El Instituto tiene la misión de proponer, dirigir y ejecutar proyectos de investigación encaminados al perfeccionamiento continuo y transformación del Sistema Nacional de Educación y a la elevación de su calidad, así como contribuir a la formación científica y académica de directivos y docentes cubanos y de otras nacionalidades.

Su objeto social es la proyección, dirección, desarrollo, asesoramiento y control de la actividad científica y teórico-práctica de los estudios e investigaciones que se realizan para el Sistema Nacional de Educación en el campo de las Ciencias de la Educación, la formación de Máster y Doctores, la socialización de los resultados que refuerzan los vínculos entre lo nacional e internacional y la formación permanente de los educadores latinoamericanos para la consolidación de una identidad cultural genuinamente latinoamericana y caribeña.